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从通用到专用,AI语音芯片经历怎样的变革?
发布时间:2018-08-29 14:18     访问量:
众所周知,语音芯片的发展经历了三个阶段,通用芯片、专用芯片和AI芯片。在语音交互类产品当中,硬件系统的核心是芯片,主要负责处理海量的交互数据、各种语音指令以及其他关键功能的驱动等。对于现阶段的语音终端场景来说,市场上主要还是以通用主控芯片方案为主。不过,随着近期越来越多语音交互方案厂商陆续开始布局AI专用语音芯片,一场围绕应用端展开的“专用芯”与“通用芯”的较量也随之展开。

通用芯片拿下智能语音市场

在智能语音设备早期阶段(2014-2015年),由于芯片研发周期漫长(18-24个月),研发投入高昂,在终端销量难以支撑芯片规模爆发的情况下,市场均采用通用芯片。
通用芯片,指AP芯片/平板芯片等+Codec芯片/DSP芯片等组合的方式,由Codec芯片进行数模信号的转换,DSP对数字信号进行处理,包括回声消除、噪声抑制、语音降噪/增强等,最后加入云端的计算支持。代表芯片是联发科MT8563和九芯电子-语音芯片的NVC系列芯片。
就目前来看,通用芯片模式采用的多为主控芯片外挂DSP的方式,应用环境有限不说,整体性价比实际上也不高。有专家认为:“终端场景中通用语音芯片所占成本还是略高的,而且目前的功耗还比较高,同时由于语音芯片厂家五花八门,这也给智能语音算法的适配带来了更高的难度。”
 尽管当前市场仍主要是以ARM架构的通用主控芯片为主,但编者认为未来无论什么类型智能语音设备市场,应用服务及内容的定制化都会成为主流趋势。相比通用芯片设计厂商来说,语音方案商无疑更懂市场及用户的需求,自研专用语音芯片能够提供更佳的定制化和专业化服务。除此,还能够在算法、系统及芯片三端之间实现更好的适配,这对提升语音交互系统的整体效率和用户体验必将大有裨益。

为什么社会发展的趋势是专用语音芯片?

专用芯片,是语音芯片发展的第二个阶段,其采用适合做语音处理的CPU,加上多通道麦克风阵列接口,在语音算法上支持回声消除、噪声抑制、声源定位、语音增强等技术,并兼具运算能力和低功耗的考量。代表芯片有联发科MT8516、科胜讯CX20924、晶晨半导体A113、瑞芯微RK3036和北京君正X1000。这类芯片未内置神经网络加速器,AI多借助云端实现。
有分析人士指出,专用芯片的特点是,语音识别、语义理解、语音合成、任务执行等都是在云端进行,但云端存在着语音交互“时延”的问题,对网络的需求限制了设备的使用空间,并带来了数据与隐私危机。

专用语音芯片为什么在今年开始爆发了?

在经历了2017年的小高潮(全球智能音箱销量突破3000万台)之后,国内智能音箱市场在今年迎来销量井喷期,各种百元级智能音箱铺天盖地。市场分析公司Canalys预测,2018年全球智能音箱出货量将超过5600万台,这让语音交互行业成为市场的焦点。

专用语音芯片的市场在哪里?

 聊到AI专用芯片的市场,一般都会是根据具体场景的具体产品进行定制。对于这几家做AI专用语音芯片的公司来说,智能音箱、儿童故事机,以及家电产品成为其主打的产品。而找到能够大规模定制AI语音芯片的厂商则成为商业化最关键的一步。
专用语音芯片能否持续爆发,一方面要看这些芯片能否大规模应用于产品,另一方面还要看这些产品的语音交互能力到底能否得到用户的青睐和市场的检验。

专用语音交互芯片与通用芯片相比,到底有什么优势呢?

 不管是云知声发布的面向IoT领域的第一代UniOne芯片“雨燕”,还是出门问问推出的语音芯片模组问芯Mobvoi A1,亦或是Rokid发布的SoC芯片KAMINO18,都主打高集成度、低功耗、低成本、可定制化等特点。
但不容忽视的是,芯片自研并不是一蹴而就的,需要足够强大的硬件资源、专业技术经验以及资金流,现阶段在语音交互众多应用市场的大门还未完全打开且真正突破更大体量的形势下,语音交互方案商自研专用语音芯片会面临巨大的挑战,与专业的语音芯片厂家进行深度定制化芯片设计及量产方面的合作可能会是更佳的选择。除此,从成本方面来看,AI语音芯片主要还是技术优势,在成本上现阶段暂时还不会有明显优势,常乐认为:“主要是由于当前的市场容量还没有爆发,很多产品的销量并没有起来。更为忧虑的则是,基于ARM或者MIPS的芯片已经非常便宜,所以市场上的智能音箱也已经把价格压得很低,AI芯片刚诞生就可能面临着巨大的价格战压力,而且语音芯片这个市场未来还会有更多玩家进入,真等很多芯片量产的时候竞争会更加巨大。现阶段,AI公司如果只做芯片,没有算法和场景落地就容易碰到芯片生态问题,这事实上也是困扰芯片工业的核心问题。因此,在语音交互的市场还没有达到亿级以上的容量时,AI语音芯片的投入风险还是非常高的。”

那么,AI专用语音芯片为什么在今年开始爆发了? 

在经历了2017年的小高潮(全球智能音箱销量突破3000万台)之后,国内智能音箱市场在今年迎来销量井喷期,各种百元级智能音箱铺天盖地。市场分析公司Canalys预测,2018年全球智能音箱出货量将超过5600万台,这让语音交互行业成为市场的焦点。

专用语音芯片的市场在哪里?

聊到专用芯片的市场,一般都会是根据具体场景的具体产品进行定制。对于这几家做AI专用语音芯片的公司来说,智能音箱、儿童故事机,以及家电产品成为其主打的产品。而找到能够大规模定制AI语音芯片的厂商则成为商业化最关键的一步。
专用语音芯片能否持续爆发,一方面要看这些芯片能否大规模应用于产品,另一方面还要看这些产品的语音交互能力到底能否得到用户的青睐和市场的检验。

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